INTRODUCCION

 

Este tema es el que todavía apasiona a los estudiosos de la Palabra, la sociología y arqueología bíblica, además de unas cuantas disciplinas más sociales e históricas dentro del marco del pasado histórico del Pueblo Judío.

 

Grandes arqueólogos que se hicieron famosos luego en el mundo entero, excavaron en la zona del Mar muerto en busca de las huellas de los Esenios. Los Historiadores investigaron los orígenes de los Saduceos, del cómo y por qué estos eran en el tiempo de Jesús la casta gobernante de Judea. Cómo se formó la secta Farisaica en Jerusalén e Israel entera. Cómo se llegó al equilibrio o "status quo" entre los partidos frente la hegemonía del Imperio Romano colonialista de esta zona del Medio Oriente. Roma era todo un Imperio y Judea solo una ínfima parte de un vasto Imperio. Todo esto ubicado en el Siglo I de la era Cristiana, llamada Cristiana solo de nombre pues el Cristianismo era la minoría todavía!  Este trasfondo histórico es el que por la voluntad Divina el que conduce al martirio de Jesús en la Cruz del Gólgota (Calvario)

 

LAS SECTAS O PARTIDOS JUDIOS EN EL TIEMPO DE JESUS

 

Las sectas-partidos judíos activas paralelamente al ministerio de Jesús en Jerusalén, Judea y Galilea son de especial interés. En el seno de estas sectas, que en aquel entonces podrían haberse llamado partidos, puesto que ninguna excluía a la otra como practicante de la Ley y Mandamientos en general, solo había discusiones entre todas en cuanto a la forma de llevarlos a cabo, es decir del cómo practicar los mandamientos de la Ley (Halajá = Practica de la Ley). La discrepancia en estos asuntos se refleja en el NT, donde la aguda crítica de Jesús revela la forma exterior de la práctica de los Fariseos y las creencias morales de los Saduceos, los cuales llevaron anteriormente a los Esenios a una vida de retiro y purificación continuas fuera del contacto con los demás, pero nunca a cambiar el Lugar de Culto, es decir el Templo de Jerusalén.

 

Las sectas activas mayoritarias fueron:

 

  • Los Saduceos
  • Los Esenios
  • Los Fariseos
  • Los Zelotes

 

LOS ASIENTOS DE LOS ESENIOS

 

Al lado Este del Mar Muerto, cerca de sus aguas saladísimas habitaron en asentimientos que dieron cobijo con el tiempo a una comunidad entera, llamados "Essenos" por los historiadores contemporáneos del siglo I.

 

La diferencia de los judíos con los samaritanos es que estos últimos eran un pueblo de gentes descendientes de las 10 tribus de Israel, perdidas actualmente, que habitaban en la zona Norte de Judea llamada Samaria.

 

Los Samaritanos tenían su propio Templo en el Monte de Gerizim. Los samaritanos no se trataban con los judíos que ofrecían sacrificios en el Monte de Moriah, donde estaba ubicado el Templo de Jerusalén.

 

Las diferencias principales en cuanto a liturgia y culto, aparte de su posición social y geográfica, era la manera de interpretar la Ley, como se ha dicho. También los samaritanos no tenían como sagrados los libros de los Profetas. Los samaritanos se parecen en algo en cuanto a lo que en Teología Judaica se refiere; en lo relacionado con la Vida Eterna y el mesianismo como se puede ver en los Evangelios.

 

PRIMERA INMIGRACION

 

Los llamados Esenios en general eran unos cuantos grupos de judíos que comenzaron el movimiento en el tiempo del dominio griego cuando el Templo fue echo inmundo y abominable por la profanación efectuada por el rey griego Antíoco Epífanes que profanó el altar del Templo vertiendo en él sangre de cerdo, animal impuro para los judíos, de acuerdo a la Ley y por lo tanto no apto para el sacrificio ritual ni para el consumo. Ante estos hechos un grupo de judíos fieles huyen al desierto de Judea, al Mar Muerto, que está ubicado al Este de Jerusalén, a una distancia de una jornada a pie. Allí establecen el primer asentamiento que cuenta con casas de piedra, una plaza, un comedor comunitario, depósitos de áridos y agua potable además de una biblioteca con los libros sagrados.

 

SEGUNDA INMIGRACIÓN

 

El segundo contingente de refugiados se origina cuando los Hashmoneos (Macabeos), que liberan Judea de la hegemonía griega usurparon el cargo del Sumo Sacerdote, la Dinastía de Tzadok, entonces un grupo de judíos fieles se retira de Jerusalén agobiados por el peso del Pecado Nacional para seguir guardando su fidelidad al Pacto y a la Voluntad Divina que había escogido a Tzadok, el Justo del los tiempos de David, como la continuación de la Genealogía Levitica Sacerdotal, 1 Reyes 1:8.

 

Fieles a los designios de Dios, el motivo de vida para los Essenos es la pureza ritual, sacerdotal y espiritual.

 

LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO

 

Los famosos rollos de piel descubiertos en el Mar Muerto, son los escritos de los Essenos llamados "Los Rollos del Mar Muerto”, arrojan luz sobre la vida de esta secta y asimismo dieron un giro en cuanto a la veracidad y antigüedad de los escritos del AT y a la conexión entre el AT y la base histórica que da cabida a Jesús y sus discípulos, los Apóstoles, en el seno de la historia.

 

Estos escritos indican la existencia de un Maestro de Justicia, "More Tzedek", que no tenia el cargo de Sumo Sacerdote por las razones arriba citadas, es decir, por asuntos de genealogía .

 

Este era el que efectuaba el oficio que su nombre indica, la preparación de la nueva generación, de los discípulos, la enseñanza de los iniciados y de administración de la Ley aplicada, Halajá Esenia.

 

En los tiempos de Jesús incluso se habían formado grupos sectarios en las ciudades de importancia según los historiadores y por el contenido del "Manual de Disciplina" que se encontró también en las cuevas del Mar Muerto.

 

Los Esenios predicaron la eterna lucha ente "los hijos de la Luz y la oscuridad", se creían "El fiel Remanente" y se llamaban a sí mismos los electos. Siendo esto el contenido y el significado del término "hijos de luz" tan parecido al paralelo del NT Se creen hijos de Dios por "adopción". Nunca emplearon el Nombre de la Deidad, en esos tiempos se empleaba solo una vez al año, en el Día de la Expiación, que es inmediatamente antes de la fiesta de Los Tabernáculos y después de la fiesta de las Trompetas en el mes séptimo. Pero al no haber, según los Essenos, heredero legal para el cargo de Sumo Sacerdote, era sacrilegio en contra de los Diez Mandamientos,  "No tomarás el Nombre de tu Dios en Vano".

 

 

 

 

 

VIDA DE LOS ESENIOS

 

La vida de los Esenios era de tipo comunal, una vida dedicada al Estudio de las Escrituras que en ese entonces eran meros rollos de piel de cabra u otro tipo de animal, por la calidad del rollo.

 

La piel se preparaba concienzudamente hasta lograr el grosor y color necesarios para efectuar la escritura, con tintas basadas en carbón tratado con el líquido extraído de un caracol que proveía un material pegamentoso y también daba la tonalidad oscura característica a esos escritos, resistentes por excelencia.

 

La escritura era de caracteres hebreos, hebreo antiguo, pero similar al hebreo de hoy, lo más importante era que los escritos de aquel entonces eran idénticos en contenido a los de la actualidad. Los escritos del Mar Muerto se conservaron gracias a la sequedad del clima de la zona, que se encuentra a 300 metros por debajo del nivel del mar, con ausencia de formas vivientes, bacilos, microbios, fermentos, etc. La zona del Mar Muerto, como su nombre indica es el lugar más árido y estéril del planeta.

 

Los Esenios dependían de la escasa lluvia y del poco rocío para cultivos locales, la vida comunal, de escasez extrema, era posible por sus ideales religiosos; estos ideales les daban la fuerza moral y espiritual que les ayudaba a resistir el clima y la escasez en el desierto. Por otro lado el silencio y la profundidad del desierto daban el marco apropiado para el pensamiento místico.

 

El asentamiento Esenio en el Desierto de Judía duró desde el siglo III a. C. hasta casi el fin del I D.C. Se cree que llegaron a ser alrededor de 4000 personas divididas en varias aldeas. El principal de ellos se encontraría a distancia de un kilómetro de la cueva  donde fueron encontrados los principales rollos.

 

LOS ESENIOS PRECEDEN AL CRISTIANISMO

 

PRÁCTICA

 

Los sacrificios de los Esenios se ofrecían en el Templo de Jerusalén, teniendo los Essenos una puerta especial en la antigua Ciudad que daba al este del Monte del Templo para facilitar la entrada de los animales de los Essenos que venían de la dirección del Mar Muerto.

 

Por el lugar geográfico, el celo y la interpretación de las Escrituras, esperaban una liberación político-militar, de la hegemonía del Imperio Romano opresor, por un medio paladín carismático y militar, de un "Ungido” o Mesías, que vendría a liberar a Israel de sus aflicciones. Se cree que Juan, llamado "El Bautista", pertenecía a los iniciados de la secta Essena, lo cual si es posible, no está certificado ni autentificado por las Escrituras mismas ni tampoco por alguna fuente histórica externa, es decir, de algún historiador contemporáneo de la época, v.g. Flavio Josefus. Sin embargo existe evidencia interior en el NT de una conexión ideológica muy cercana, basta decir que los Apóstoles esperaban hasta último momento que Jesús se declarara un Mesías de ese tipo.

 

Ver Mt. 16:22, 16:26 donde la expresión "Ganara todo el Mundo y perdiera su alma" es comparable a la conquista militar. La Salvación del Alma, que es la traducción literal de un dicho de origen Hebreo, que quiere decir: "Más vale salvar el alma que conquistar el Mundo", también ver la porción de Mt. 20:20 hasta Mt. 20:28, aquí la interpretación se tiene que hacer literalmente donde Jesús mismo explica su enigmática referencia de los bautismos, Mt. 20:22 -23, en los versículos 25, 26, 27 donde expone los principios del reino de Dios comparados a los principios del reinado humano.

 

La expectativa Esenia es completamente Mesiánica y las interpretaciones de las Escrituras, como el Manual de Disciplina que se halló en las cavernas del Mar Muerto, lo demuestran así.

 

 

EL MANUAL DE DISCIPLINA

 

 

TEOLOGIA ESENIA

 

La fuente en que se basa para dilucidar ese tema son los rollos. En los documentos llamados " El manual de Disciplina" o "el Libro de la Orden", el documento Zadoqeo (Sacerdotal) y también de manera más informal el "Himnario" o "Salmos de acción de Gracias".

 

La creencia de que por causa de la usurpación del Sacerdocio en el tiempo de Los Macabeos el rito del Templo era impuro e inválido, es la que da cabida a todas las posturas teológicas esenias.

 

En resumen, vemos por los valiosos documentos hallados en el Mar Muerto que: 

 

 

  • Los Esenios se creían parte del "fiel remanente” de  la verdadera Congregación de Israel, fieles al Pacto. Cuando esta gente dejó sus ciudades en los distintos contingentes, (Período Griego y luego Romano).
  • Se creían, asimismo, como los representantes del Pueblo Judío en el Tiempo de Moisés, que salió al desierto. Por esto los Essenos salen al desierto, se establecen, construyen pequeñas ciudades y esperan una nueva revelación, un "Nuevo Pacto", según las profecías de Ezequiel 30:31, Deut 18:18. Donde la creencia judía tradicional sostiene que solo el Mesías Ungido podría agregar o cambiar el Pacto de Moisés, (esto está basado en el pasaje citado del Deuteronomio 18:15-18). En síntesis, esperando al Mesías salieron al desierto para seguir "puros" al menos ritualmente puros, para ser fieles al Pacto.
  • Los Esenios se llamaban a sí mismos con diferentes nombres; cada uno se refiere a particulares atributos, algunas veces como "Los Electos" o "Los Justos Escogidos" refiriéndose a la Elección de Israel en el Monte Sinaí.
  • Los Sacerdotes Esenios se llamaban "Hijos de Zadok" por la familia de Zadok, el Sacerdote fiel al Rey David,  II Sam 8: 17, creyéndose a sí mismos la casta de Sacerdotes de Ezequiel caps 40:46, 43:19, 44:15,48:11. Con el pasar del tiempo algunos de ellos se alejaron aparentemente de la actitud de "espera del Nuevo Pacto" evolucionando hasta creerse los verdaderos poseedores de la verdadera Ley (Torah), pero solo queriéndola imponer en Judea, salvándose así del Juicio por medio de la purificación del Templo, sumados a la práctica de la religión de Moisés, en toda su pureza, es decir los ritos de la Ley, moralizando así las costumbres.

 

Otra parte de los Esenios se vuelve a la Fe del Mesías Jesús, prueba de esto podría ser la epístola a los Hebreos que aparentemente está dirigida a un grupo de judíos muy particular en su conocimiento de los ritos, haciendo énfasis en la doctrina de la superioridad de Jesús por sobre los Ángeles y por sobre Moisés, adjudicándole a Jesús el Sacerdocio según la Orden de Melquisedec.

 

En la Epístola a los Hebreos se soluciona el problema de la pureza del Templo por la consagración de Jesús como el sacrificio último en un Templo no hecho por manos humanas.

 

En Resumen, en Hebreos se dilucida el enigma de siglos, puesto que los Rollos del Mar Muerto revelan no solo la existencia de la secta, que ya era conocida por los escritos de los historiadores Plinio el Viejo y Josephus Flavio, sino son reveladas las ideas, la teología y la praxis de esta secta.

 

Podemos considerar los ideales esenios los que pavimentan el camino de Jesús en la tierra de Judea dónde al menos una parte de los judíos esperaban anhelantes al Mesías que sería el que los llevaría a una reforma de creencias y de costumbres, basados en la pureza, la expectativa mesiánica de la Liberación, y el hastío de las gentes por la corrupción de la religión de Moisés en el seno de un pueblo dominado por el colonizador Imperio Romano.

 

La predicación de Juan el Bautista, por su contenido y por el lugar donde se efectuó, más que insinúan la Teología Essena, vemos como incluso los fariseos venían a bautizarse, recibiendo así el requerimiento: "Generación de víboras, ¿quien os advirtió de la ira venidera?".

 

Esto último es signo de la sorpresa de Juan al ver que la secta rival se da cuenta de su error y viene al Jordán,  a recibir por medio de Juan el bautismo de la purificación y arrepentimiento para salvarse de la ira, es decir de la crisis apocalíptica que era esperada por los Essenos. Según los escritos encontrados esto sería el final de la lucha entre "los hijos de la luz" contra los "hijos de las tinieblas".