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La “cruzada de las catedrales”



El Laberinto de ChartresEn el lapso de tres siglos, de 1050 a 1350, Francia extrajo muchos millones de toneladas de piedras para edificar ochenta catedrales, quinientas grandes iglesias y varias decenas de millares de iglesias parroquiales. Francia acarreó más piedras en esos tres siglos que el antiguo Egipto en cualquier período de su historia, y eso que la Gran Pirámide tiene, ella sola, un volumen de dos millones y medio de metros cúbicos” Con estas impactantes palabras comienza Jean Gimpel su estudio sobre la epopeya que significó la construcción de las iglesias francesas de la Baja Edad Media.

 

La “cruzada de las catedrales” comenzó en el segundo tercio del siglo XII y se extendió hasta mediados del XIII. En 1133 se empezó la catedral de Sens, en 1151 la de Noyon, en 1160 la de Laon, en 1163 Notre Dame de París, en 1192 la de Bourges, en 1194 la de Chartres, en 1202 la Ruan, en 1211 la de Reims, en 1217 la de Le Mans, en 1221 la de Amiens y en 1247 de Beauvais. Este impulso constructivo de Francia se extendió a toda Europa occidental y contribuyó a la rápida difusión de la arquitectura gótica.

 

Durante mucho tiempo se creyó que en el año mil llegaría el fin del mundo. El hecho de que éste no se produjera creó un sentido de gratitud, de confianza y de optimismo que redundó en un espíritu festivo y expansivo de la civilización occidental. Florecieron el comercio y la vida urbana, las ciencias y las artes. La construcción de puentes y la mejora de los caminos hicieron posible el comienzo de las peregrinaciones hacia los lugares donde se hallaban los restos de los santos o sus reliquias. La cristiandad, actuando como una unidad, difundió la Fe en el oriente de Europa, se lanzó a la reconquista de los Santos Lugares -usurpados por los musulmanes en 1076-, prosiguió exitosamente con la de la península ibérica y expulsó a los islámicos del sur de Italia.

 

Esta civilización, consciente de su unidad cultural y llena de optimismo y devoción, fue la que emprendió la construcción de las imponentes catedrales góticas, en un clima de tranquilidad general, de libertad de trabajo y competencia.

 

La naciente burguesía, celosa de la independencia que, recientemente, había conseguido arrebatar a los señores feudales, contribuyó pecuniariamente al engrandecimiento de la ciudad, que era su patria y el símbolo de su libertad. Sus esfuerzos se centraron en el edificio más representativo de su ciudad: la catedral. Los burgueses querían que los extranjeros quedaran impresionados por su iglesia, cuyas torres y agujas podían verse desde la lejanía. Esto produjo una competencia entre las ciudades por el record de altura, tamaño y belleza de las catedrales. Así, la nave central de Notre Dame de Paris, de 35 metros de altura, será superada sucesivamente por la de Chartres, de 36,55 m, luego por la de Reims, de 37,95 m, después por la de Amiens, de 42,30 m, y, finalmente, por la de Beauvais que alcanzará los 48 m.

 

El orgullo del pueblo por sus catedrales se transmitía a sus artífices, cuyos nombres eran grabados en laberintos dibujados en el suelo de la nave central. Éstos simbolizaban, en sentido concreto, la peregrinación a los Santos Lugares cuya realización, según la creencia de la época, era compensada por las mercedes e indulgencias obtenidas por los medios que describiré más adelante. En un sentido más profundo, evocaban el camino que el hombre debe recorrer para hallar el “centro”, punto abstracto e inmaterial en el cual se revela el sentido de la vida mediante la fe. El laberinto de Amiens decía: “En el año de gracia de 1220 fue comenzada la obra de esta iglesia. El obispo de esta diócesis era entonces Everardo; el rey de Francia, Luis, hijo de Felipe el Sabio; el que fue maestro de obra se llamaba Robert de Luzarches, después de quien vino Thomas de Cormont y, después de éste, su hijo Renaud, que hizo colocar esta inscripción en el año de la encarnación de 1288”. Al lado de la inscripción se encontraban, incrustados en el mármol blanco, los retratos del obispo y de los tres arquitectos. Los fieles que, de rodillas, seguían el laberinto descubrían, así, a los artífices en el centro del mismo. El hecho de que los arquitectos hubieran elegido la forma del laberinto no es casual puesto que esta forma reúne el simbolismo mencionado anteriormente a la vez que evoca a Dédalo, constructor del laberinto de Creta y padre mítico de los arquitectos de occidente.

 

En la Edad Media, la iglesia era el emblema de cada ciudad puesto que, en la mayoría de éstas, era el único edificio público o, al menos, el más importante. En la construcción de la iglesia se centraba el mayor esfuerzo comunal. En la actualidad, los templos cumplen una función exclusivamente religiosa; por el contrario, en la Edad Media eran utilizados para funciones laicas. La jurisdicción del obispo abarcaba solamente el coro (que es el espacio que se encuentra por detrás del altar, por esa razón, éste es tan prolongado en las catedrales góticas), las naves estaban reservadas al pueblo; en ellas se dormía, se entraba con animales, se comía, se hablaba en voz alta, se hacían representaciones teatrales y se celebraban reuniones para discutir asuntos públicos y de las corporaciones de oficios. Hasta en la decoración es visible el carácter popular que tenían estas iglesias; los vitrales, que eran donados por los distintos gremios de la ciudad, presentaban en su parte baja –bien a la vista de sus clientes- representaciones de las actividades que los donantes realizaban. Hay vitrales que muestran escenas de los mercaderes textiles, de los carpinteros, de los picapedreros, de los carreteros, etc.